این بیماری به میزان بالای قند موجود در خون اطلاق می شود و بالا رفتن قند خون زمانی به وجود می آید که لوزالمعده انسولین ترشح نمی کند و یا این که مقدار آن ناکافی و بی تأثیر است.

انسولین هورمون محرّک سلول بوده و آن را وادار به جذب و یا ذخیره قند خون می کند. بنابراین اگر انسولین کافی برای جذب و یا ذخیره گلوکز ( قند ) وجود نداشته باشد میزان قند خون به طور غیر طبیعی بالا رفته و در نتیجه منجر به بیماری قند می گردد. به بیان ساده تر می توانیم مقایسه کنیم یک انبار مواد غذایی که در پشت دربهای بسته آن فردی گرسنه نشسته که دسترسی به مواد غذایی ندارد، قندی که از طریق تغذیه وارد بدن می شود و برای سوخت و ساز سلول لازم است ، در پشت دربهاب سلولها نشسته « یعنی داخل جریان خون » و سلولها با وجود داشتن منبع انرژی برای ترمیم ، خود « در قحطی به سر می برند» علایم بالا رفتن غیر طبیعی قند خون شامل ادرار زیاد ، ضعف ، خستگی و گرسنگی زیاد می باشد. اگر فرد متوجه نگردد و در صدد معالجه بر نیاید در دراز مدّت تبدیل به بیماری قند کامل  و کنترل نشده خواهد شد که صدمات و عوارض قلبی ، عروقی ، کلیوی ، چشم ( با احتمال کوری ) را به دنبال خواهد داشت.